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Bien plus qu’un contenant : découvrez l’importance de l’emballage pour aliments

Au cours des dernières décennies, pour choisir un produit, les consommateurs scrutent davantage l’emballage avant de porter leur attention sur les contenants. Les emballages servent à protéger les produits, mais ils ont aussi d’autres rôles importants.

 

A quoi sert un emballage alimentaire

Le premier rôle d’un emballage alimentaire est de servir de contenant pour pouvoir transporter aisément les aliments.

Mais son rôle le plus important est celui de protéger les aliments contre toute forme de contamination extérieure : poussière, saleté, micro-organisme, humidité et toxines.

Sur le plan marketing, l’apparence et le design de l’emballage alimentaire sont particulièrement importants car ils permettent au consommateur d’identifier visuellement le produit.

Et enfin, l’emballage permet aux entreprises de communiquer avec les consommateurs. A part les marques et les identifications, l’emballage comporte également des informations utiles. Les valeurs nutritionnelles, les composants alimentaires et les dates de péremption y sont marqués.

Les métiers de bouche, la vente à emporter et la restauration rapide font partie du secteur qui utilise le plus les emballages alimentaires.

 

Les différents types d’emballage alimentaire

Dans l’industrie alimentaire, les emballages sont classés en 4 grandes catégories. Selon les matériaux dans lesquels ils ont été fabriqués :

  • Le papier et le carton
  • Le plastique
  • Le verre
  • Les métaux

Le papier et le carton

Ce sont tous les deux des produits dérivés du bois. Et ils sont essentiellement utilisés dans les fast-food et les ventes à emporter. On retrouve par exemple le papier kraft en tant qu’emballage alimentaire pour burgers ou encore le carton à pizza.

Il y a également le sac kraft ou la petite boîte en carton, couramment utilisés en boulangerie pâtisserie pour emballer des gâteaux ou des sandwiches.

Le papier et le carton ont l’avantage d’être légers et les professionnels de métiers de bouche les choisissent pour limiter l’impact environnemental. En effet, ces matériaux sont biodégradables.

Le plastique

L’usage du plastique dérivé du pétrole en tant qu’emballage alimentaire est strictement interdit en France. C’est pour cela que les sacs en plastique et la gamme de vaisselle jetable ne sont plus utilisés par les traiteurs et les restaurateurs. Cette éco-conception est une démarche qui séduit les consommateurs.

Actuellement, les emballages sont en plastique biodégradable d’origine végétale. Plus écologiques, ils sont utilisés sous forme de barquettes, de gobelets ou de contenants pour plateaux-repas. Pour les consommateurs, le packaging alimentaire en plastique est beaucoup plus pratique. Ces sont certes des emballages jetables. Mais ils sont également recyclables et surtout réutilisables.

Les emballages métalliques

Que ce soit en étain, en acier ou en aluminium, ce type d’emballage est surtout utilisé pour les boissons en canette et les conserves.

Le verre

Le verre est aussi un matériau pour emballage alimentaire, bien qu’on en retrouve rarement dans la vente à emporter. Fragile et lourd, le verre est plutôt utilisé pour les boissons et les aliments pour bébé sous forme de bouteilles et bocaux. C’est un emballage recyclable et peut être utilisé à plusieurs reprises.

 

L’importance de l’emballage alimentaire dans la restauration rapide

La restauration rapide et le service des plats à emporter se développent aujourd’hui à vue d’œil. Même les grands restaurants classiques proposent ce service. D’autres se spécialisent dans ce concept et ne reçoivent les commandes que par téléphone ou en ligne et livrent à domicile.

Pour se démarquer, traiteurs et professionnels de la restauration misent sur la personnalisation des emballages alimentaires. Ce nouveau style leur permet de conditionner sur mesure leurs produits et de véhiculer leur marque, par le biais du client qui va emporter l’emballage jetable en tant qu’objet publicitaire. Un grand nombre de consommateurs verra alors le logo, le slogan et la spécialité du restaurant ou du traiteur.

 

En bref, il est important de choisir le matériau d’emballage et de conditionnement approprié pour chaque aliment. L’emballage alimentaire est le trait d’union entre le professionnel de la restauration et le consommateur.